Adopciones Internacionales en Corea, un Juego de Números??

Aparentemente, muchos coreanos nunca esperaron que los niños que habían enviado en adopción regresarían como adultos con preguntas que exigían ser respondidas. Sin embargo, miles de adoptados visitan Corea cada año. Una vez que redescubren este país, se convierte en un punto de inflexión en sus vidas. Debemos abrazar el diálogo con los adoptados para descubrir el camino hacia la recuperación de nuestra humanidad colectiva. – ED.

Imagen que representa, la soledad, el rechazo y la falta de pertenencia para una persona adoptada fuera de Corea

Después de la larga y destructiva Guerra de Corea, Corea del Sur luchó por recuperarse y reconstruir su economía.  Muchos niños que habían perdido a sus familias eran demasiado pequeños para cuidar de sí mismos y fueron enviados a orfanatos estatales.  Además de esto, innumerables personas se quedaron sin una fuente de ingresos después de la guerra, con el resultado de que muchas familias no podían permitirse criar hijos. Dado que el gobierno no pudo brindar el bienestar y el apoyo adecuados a las familias, muchos niños terminaron siendo adoptados internacionalmente.

El período más difícil en la historia moderna de Corea del Sur fue probablemente la década de 1950, es decir, los años posteriores al alto el fuego en 1953. Sin embargo, el número de niños enviados para adopción internacional seguirá aumentando a lo largo de los años, incluso después de que el país haya comenzado a recuperarse. Solo en 1985, no menos de 8.837 niños surcoreanos abandonaron Corea del Sur para ser adoptados en el extranjero.

Una joven cargando a su pequeño hijo, detrás un tanque de guerra.

Durante un período de siete años (1985-92), el número de adopciones transnacionales de Corea se redujo en 1.000 al año, cayendo a un nivel no visto desde 1970. A pesar de la ausencia de reformas significativas en el bienestar infantil o la legislación, esta disminución representó un cambio dramático que satisfizo a muchos, incluidos los políticos occidentales, que asumieron que los problemas de raíz de las adopciones transnacionales se habían abordado a medida que avanzaban la economía y la democracia del país.

Por el contrario, la caída en las adopciones internacionales representó una campaña orquestada por el régimen militar de Chun Doo-hwan de 1980-88 para apaciguar a sus críticos y al mismo tiempo presentar a Corea como una nación próspera. Para comprender el contexto que llevó al régimen a lograr esta reversión de sus objetivos políticos de 1980, debemos examinar dos de los eventos deportivos más importantes de la década: los Juegos Asiáticos de 1986 y los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988.

Muchos de los pequeños enviados al exterior eran hijos de soldados estadounidenses y madres coreanas.

Los líderes del golpe militar de 1980 carecían de experiencia en el gobierno y, por lo tanto, utilizaron las «exportaciones de niños» como una oportunidad para involucrar diplomáticamente a los países occidentales para satisfacer las necesidades del régimen militar y detener cualquier condena a la dictadura. apaciguar las demandas internacionales y nacionales de democratización de Corea se intensificó a lo largo de los años. Por lo tanto, una de las principales preocupaciones que ocupó el régimen de Chun fue reforzar el apoyo interno y la legitimidad para el gobierno militar a través del crecimiento económico y los esfuerzos para «mejorar el prestigio nacional». Esas mismas autoridades trabajaron para atraer la atención internacional y dar una lavada de cara al régimen y al país, así obtuvieron estos dos importantes eventos deportivos pero también dado que su atención se centró en frenar los crecientes pedidos de cambios políticos, no estaba preparado cuando los medios occidentales lanzaron una serie de artículos criticando al país por exportar a sus bebés.

El presidente y su administración se apresuraron a reducir el número de adopciones transnacionales, pero no pudieron recurrir a sus tácticas coercitivas habituales sin poner en peligro la organización de los Juegos Olímpicos en el país. Como el régimen de Chun quería preservar la imagen que había cultivado con el mundo, empleó una herramienta administrativa que el gobierno había utilizado durante mucho tiempo para controlar el número de adopciones internacionales: el «permiso para salir del país», establecido a través de la Ley de Emigración de 1962 que prohibía la salida principalmente de hombres que querían evitar el servicio militar o evitar que aquellos malos ciudadanos degradaran la imagen del país en el exterior, debido a que éste acto es violatorio de los DD HH, se revisó y derogo en 1991

¿Qué tiene que ver esta ley con las adopciones internacionales?  Bien en1977, el Ministerio de Salud y Bienestar Social asumió el rol desde el Ministerio de Relaciones Exteriores para los niños enviados para adopción internacional. Hasta el día de hoy, el Ministerio de Bienestar Social mantiene esta práctica de otorgar permisos, a pesar de que el sistema de permisos original fue eliminado por violar los derechos humanos de las personas. Pero los procedimientos de permisos empleados por Corea nunca se diseñaron con fines de protección. Este sistema sirvió principalmente como un tipo de sistema de «cuotas», o un medio para controlar el número de niños que las agencias podían enviar al exterior, sin la necesidad de satisfacer los requisitos de ninguna autoridad pública para garantizar medidas de protección a los infantes enviados al exterior, simplemente esos niños eran abandonados a su suerte. Mientras, las agencias se aseguraban de enviar a la mayor cantidad de niños porque sus ingresos dependían principalmente de las tarifas pagadas por los padres adoptivos ya que el gobierno no les otorgaba ningún apoyo.

La tragedia que rodea a los Juegos Olímpicos de 1988 es el impulso desperdiciado por la nación. Con el mundo observando de cerca el período previo a los Juegos Olímpicos y los medios extranjeros denunciando su exportación a gran escala de bebés, el país tuvo la oportunidad de reflexionar genuinamente y abordar sus fallas en la protección infantil. En cambio, el gobierno militar utilizó sus medidas administrativas para establecer un número arbitrario de adopciones internacionales, a fin de brindar una respuesta superficial que acallara las críticas del exterior. Esta elección excluyó a más niños de las principales políticas de bienestar, dejando su destino a la discreción de un cartel global, que finalmente los trató como mercancías para transferir al extranjero.

Nelson Mandela dijo una vez: «El verdadero carácter de una sociedad se revela en cómo trata a sus niños». Debido a que la niñez representa el período más vulnerable de la vida de un ser humano, el tratamiento de estos niños muestra la profundidad de las protecciones de los derechos humanos que este país brindaba a quienes más lo necesitaban.

PLUS: Películas sobre Personas Coreanas Adoptadas en el Extranjero

First Person of Plural: En 1966, Deann Borshay Liem fue adoptada por una familia estadounidense y enviada desde Corea a su nuevo hogar en California. Allí, el recuerdo de su familia biológica fue casi borrado, hasta que los sueños recurrentes la llevaron a investigar su propio pasado y descubrió que su madre coreana estaba muy viva. Esta película documenta el viaje personal de Deann mientras intenta reconciliar a estas dos familias.

I In the Matter of Cha Jung Hee: Su pasaporte decía que era Cha Jung Hee. Ella sabía que no lo estaba. Cuando le dijeron que mantuviera en secreto su verdadera identidad a su nueva familia estadounidense, la niña de 8 años rápidamente se olvidó de que alguna vez había sido otra persona. Esta película sigue la búsqueda de Deann de la persona cuya identidad se cambió por la de ella. ¿Cha Jung Hee se fue a casa con su familia o fue adoptada?

Resilience: sigue la historia de Brent, un adoptado coreano en los EE. UU. Cuando encuentra y vuelve a conectarse con su madre Myung-ja.

Searching for Go Hyang: Un conmovedor documental personal, BUSCANDO A GO-HYANG, narra el regreso de las hermanas gemelas a su Corea natal después de una ausencia de catorce años. Enviados por sus padres con la promesa de una vida mejor en los EE. UU., En cambio, sufrieron abuso mental y físico por parte de sus padres adoptivos, incluido el borrado de su herencia cultural y su idioma. Reunidas con sus padres y hermanos biológicos, las jóvenes exploran su pasado en un intento por volver a conectarse con su «Go-Hyang», su tierra natal, en la que descubren que es posible que ya no tengan un lugar. Miles de niñas coreanas y chinas han sido traídas a los Estados Unidos para su adopción en los últimos veinte años. Este hermoso video es una rara mirada feminista a los problemas de la adopción intercultural y la identidad nacional.

Crossing Chasms: es un documental sobre Jennifer Arndt, una adoptada coreana, que regresa a su país de nacimiento en busca de respuestas a las complejas preguntas que rodean su adopción. En su búsqueda por definir su identidad, camina por su pasado para comprender el presente. En este viaje, conoce a otros adoptados coreanos que comparten sus experiencias mientras intenta localizar a su propia familia biológica. A través de su propia historia y los testimonios de otros siete adoptados, aprendemos sobre los complejos problemas que enfrentan los adoptados coreanos a través de sus propias voces.

Made in Korea: A One Way Ticket From Seoul to Amsterdam: In-Soo Radstake llegó a Holanda desde Seúl en 1980. Adoptado cuando era un bebé por una pareja holandesa, ahora está buscando su verdadera identidad. Su búsqueda lo lleva junto a las otras ocho personas adoptadas que llegaron con el mismo vuelo a Holanda. También visita el orfanato en Seúl donde vivió una vez. Compara las preguntas y experiencias de su adopción con las de sus adoptados. Se pregunta si es holandés o coreano. Radstake se siente holandés, pero ¿es porque reprimió su lado coreano? Al comienzo del documental, Radstake se centra en sus compañeros adoptados, pero a medida que avanza su búsqueda, su historia se vuelve más personal e incluso está tratando de encontrar a su madre biológica. Su búsqueda termina con una reunión de su grupo de llegada. Exactamente veinticinco años después de su llegada, el grupo de nueve adoptados surcoreanos se reunió.

Adopted (Barb Lee): revela la determinación, más que el glamour, de la adopción transracial. La directora por primera vez Barb Lee profundiza en la vida íntima de dos familias bien intencionadas y nos muestra los sutiles desafíos que enfrentan. Una familia recién está comenzando el proceso de adopción de un bebé de China y está llena de esperanza y posibilidad. La hija adoptiva coreana de la otra familia tiene ahora 32 años. Impulsada por la enfermedad terminal de su madre adoptiva, intenta crear el vínculo que nunca tuvieron. Los resultados son fascinantes, impredecibles y reveladores. Si bien las dos familias se encuentran en extremos opuestos del viaje, sus historias convergen para mostrarnos que el amor no siempre es suficiente.

Créditos: Creatrip , Korea Times y Harlow Monkeys

Verónica Troncoso

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