Explicando el Seollal (Año Nuevo Lunar)

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El Año Nuevo Lunar de este año, una de las fiestas tradicionales más importantes para los coreanos, será el 25 de enero de 2020. Aunque alrededor de 36 millones viajan por Corea para visitar a sus familiares, muchos no saben de dónde viene. Seollal es una fiesta cultural arraigada en el confucianismo chino tradicional, que se celebra el primer día del calendario lunar coreano, por eso es que no siempre se celebra en la misma fecha del calendario que llevamos en occidente. Por lo general, dura tres días, incluido el día anterior y el día posterior a la fecha establecida.

Decoración en una playa en Corea, alusiva al Año de la Rata

El Libro de Sui y el Libro de Tang tienen las primeras historias registradas de Silla, un antiguo reino de BC 57 a 935 DC que celebra Seollal. La dinastía Joseon, un renombrado período en la historia coreana que transcurrió de 1392 a 1897, también tiene rastros de funcionarios gubernamentales reunidos en los cinco grandes palacios para celebrar el Año Nuevo Lunar.

Seollal es una tradición coreana única, influenciada por China, que se basa en el ciclo lunar, pero no se celebra de la misma forma que en China. Cada año representa un animal diferente, y el ciclo se repite cada 12 años. Los 12 animales son los siguientes: rata, buey, tigre, conejo, dragón, serpiente, caballo, oveja, mono, gallo, perro y cerdo. Se cree que el orden de los animales se deriva de la secuencia en la que fueron invitados a ver a Buda.


Los coreanos creen que el animal representado en el año en que nace un bebé le atribuirá ciertas cualidades representativas de ése animal, incluso hay algunos padres que planean el año de nacimiento de sus hijos de acuerdo con esta creencia. 2020 es el año de la rata y aunque en la actualidad no se siguen las tradiciones al pie de la letra, el interés sigue existiendo. Para las personas nacidas en el Año de la Rata o Gyeongjanyeon (“Gyeong” significa blanco y ”ja” significa rata) se cree que tienen la capacidad de predecir el peligro y debido a su tendencia a multiplicarse, se asocia a la fertilidad y abundancia, también debido a que se mueve diligentemente para buscar y almacenar comida, simboliza perseverancia ,concentración y prosperidad.

Las diversas costumbres de Seollal incluyen varias tradiciones. Muchos coreanos regresan a sus pueblos de origen, generalmente fuera de Seúl, para visitar a padres y familiares. Se considera importante y respetuoso visitar anualmente. El primer día, los coreanos realizan rituales ancestrales llamados Cha Rye. Durante el ritual, presentan sus respetos a sus antepasados ​​colocando comida frente a fotos o nombres de los fallecidos. A veces, los coreanos se visten con atuendos tradicionales, llamados Han-bok, mientras lo hacen. Luego se inclinan y ofrecen a sus antepasados ​​mak-geol-li, o vino de arroz tradicional coreano.

Cha Rye, la ceremonia es dirigida generalmente por el hombre mayor de la familia y los pequeños participan activamente para que aprendan la tradición.

Después de Cha-rye, se lleva a cabo el ritual Sae bae, donde los más jóvenes se inclinan ante los ancianos y dicen «Sae-hae bok ma-ni ba-deu-sae-yo», que se traduce en «Por favor, reciban buenas fortunas para este nuevo año”. Cuando hacen esto, a los más jóvenes se les da dinero de bolsillo, junto con dok-dam, o también palabras cortas de sabiduría. También se comparten alimentos entre toda la familia y se divierten con juegos tradicionales, además de que quienes están fuera de su ciudad natal, generalmente llegan con regalos. Todo se trata de reforzar los lazos familiares. En las ciudades sin embargo, la vida agitada hace que muchas personas prefieran comprar los alimentos en lugar de hacerlos ellos mismos (cuestión que es dejada sólo a las mujeres, mientras los hombres se limitan a ver y criticar XD!!) y como la vida es muy cara, muchas familias están optando por poner mesas menos extensas que las tradicionales.

Sa Bae, ésta ceremonia se les enseña a los pequeños incluso en escuelas y centros comunitarios

Familias disfrutando de juegos tradicionales durante el Seollal

Actualmente muchos jóvenes se sienten preocupados ya que durante éstas reuniones familiares es cuando más presión reciben por parte de los adultos acerca de sus avances sociales, preguntas como ¿Cuándo te casarás? ¿Cuándo tendrás hijos? ¿Cuándo conseguirás un trabajo fijo? ¿Cuándo entrarás a la universidad? «Yo a tú edad…» Seguido de palabras poco amables por parte de los ancianos que no se reprimen y olvidan que sus «tiempos» son muy diferentes a los actuales!! Son preguntas con que los adultos atormentan a otros, pero aún así, es una tradición que nadie puede dejar pasar… Ya saben lo importante que es la familia en Corea!!

Verónica Troncoso

Créditos: 10 Magazine

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