Las Mujeres de Joseon y su Destino Manifiesto

Cuando Isabella Bird Bishop, una intrépida escritora de viajes británica, visitó Corea a mediados de la década de 1890, declaró que las mujeres coreanas eran esclavas de la lavandería y que ese sería su «destino manifiesto» mientras sus maridos vistieran de blanco. Según George Gilmore, uno de los primeros profesores de inglés estadounidense aquí a fines de la década de 1880, el «trabajo más agotador e incesante» para una mujer coreana era lavar la ropa.

Las mujeres coreanas lavan la ropa a principios del siglo XX / Colección Robert Neff

Si vieron el drama «Mr. Sunshine» recordarán que los hombres procuraban vestir de blanco en una protesta hacia la ocupación japonesa que prohibía usar ese color de ropa. Y quienes se encargarían de ésa pesada labor cuando no había cloro ni los blanqueadores que usamos hoy para la ropa?? Claro, las mujeres!! Antes de poder lavar la ropa, a menudo había que desarmarla y dejar que se filtrara en lejía o agua que se había utilizado para lavar arroz o frijoles o hervida con cebada. Después de que la ropa estuvo empapada por un tiempo, comenzó el verdadero trabajo: enjuagar y lavar con agua limpia. En el campo, encontrar un lugar para lavar la ropa era relativamente fácil en la primavera y el verano y hasta puede haber sido algo placentero estar lejos de los ojos de sus maridos o de las afiladas lenguas de sus suegras. Y continua «Aquí, en un hueco del lecho del arroyo, sumergen la ropa, y luego, colocándola sobre la piedra, proceden a batir las marcas de desgaste, volteando la ropa de vez en cuando para traer manchas sucias debajo del remo. en el tiempo, como si estuviera tocando una melodía y cambiando diestramente la paleta de una mano a la otra sin perder un golpe «. De ahí viene la costumbre de lavar la ropa ahora, con los pies y en una tina grande!! Nunca he intentado algo así porque no entiendo como unos golpes en el mismo sitio pueden limpiar la ropa 😀

Las mujeres lavan ropa en el río Han helado a principios del siglo XX. 
/ Cortesía de la colección Diane Nars

Durante el invierno, sin embargo, la tarea se hizo mucho más difícil ya que hubo que romper el hielo para que las mujeres pudieran completar su frío y desagradable trabajo. A principios de la década de 1890, Gilmore recordó haber visto a mujeres, temprano en la mañana, abriéndose paso lentamente por las calles, con la cara cuidadosamente oculta y la ropa sucia en bultos sobre la cabeza, hacia sus arroyos favoritos ubicados justo fuera de las murallas de la ciudad. Esta descripción casi poética contrasta con la dureza y dificultad de realizar una labor tan pesada.

La ropa se deja en las paredes y las rocas durante el invierno de 1883/84 / Colección Robert Neff

En 1924, Agnes Campell, una maestra estadounidense en Corea, incluyó una anécdota divertida en una carta a sus amigos en casa. Según ella, se encontró a un hombre sentado en una pared llorando en voz alta su dolor porque su esposa lo había dejado. Un transeúnte opinó al hombre que lloraba que realmente debía haber amado a su esposa. El hombre miró hacia arriba y respondió: «No, nunca la amé. Pero, ¿quién ahora lavará y planchará mi ropa por mí?» Quizás sepamos por qué se fue, no fue su «destino manifiesto». Las mujeres chinas servían muchas veces como lavanderas y planchadoras en Corea.

Las mujeres chinas lavan ropa a principios del siglo XX. 
/ Colección Robert Neff

El método de planchado era bastante tedioso. Después de lavar y secar la ropa en el río o arroyo, a menudo se la endurecía y se le daba más cuerpo con un almidón hecho de arroz. Luego los llevaron de regreso a casa y, por la noche, después de que se hizo la cena y se completaron un sinnúmero de otras tareas domésticas, se colocaron en una tabla plana y luego se golpearon con palos para lavar la ropa. Estos palos de lavandería se describieron como pequeños bates de béisbol.

Planchado de ropa a finales del siglo XIX / Colección Robert Neff

«Las mujeres recluidas de China y Corea son ciertamente muy sufridas, pero cuando se les presiona demasiado, se vuelven y la furia en la que luego trabajan es algo terrible de contemplar. El bastón de planchar se convierte entonces en una dependencia que no debe ser despreciada y uno de los cuales el sexo más fuerte bien puede quedar asombrado «.
Si bien los palos pueden haber tenido otros usos, su uso principal fue para golpear la tela y transformar la tela de algodón blanco común en lo que parecía una seda blanca deslumbrante. Una vez que se hizo el planchado, la ropa se volvió a coser. Era una tarea interminable y las mujeres vivían de verdad en Hell Joseon».

Y yo quejándome porque se me juntó el lavado con el planchado, nada más mío!!

Créditos Korea Times

Verónica Troncoso

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